Δευτέρα, 29 Ιουλίου 2019


Recently Patriarch Bartholomew of Constantinople has stated that the Church of Greece is the first Local Orthodox Church in the world to recognize “The Orthodox Church of Ukraine” (OCUP) after the Church of Constantinople, which has created it. Metropolitan Hilarion of Volokolamsk, head of the Moscow Patriarchate department for external church relations who recently has been on a visit to Greece, speaks in his interview with RIA NOVOSTI new agency about consequences of Constantinople’s actions in Ukraine and the attitude to them of the Orthodox world as a whole.

 –    Your Eminence, you have recently been to Greece where you met with the Primate of the Church of Greece and a number of its hierarchs. What are the prospects for this Church’s recognition of the OCU?
 –  My talks with hierarchs of the Church of Greece have convinced me of the fact that they are well aware of the whole complexity and ambiguity of the situation. In particular, everybody in Greece knows that the tomos of autocephaly was received from Patriarch Bartholomew’s hands not by the canonical Ukrainian Orthodox Church, which unites a majority of the Orthodox population in Ukraine, but by a group of schismatics who have no canonical consecrations [OCU – ed.].
Unlike Patriarch Bartholomew, I would not like to make any predictions about the decisions of the Church of Greece. It is an autocephalous Church and it is to make its decisions on its own, without an external pressure.
However, it is my profound conviction that the solution of the Ukrainian problem of schism should be of pan-Orthodox nature. If it were a unilateral recognition of the OCU by a particular Local Church, it would only deepened the existing division even greater. And our common task is to safeguard the unity of the Orthodox Church. We are praying for it during each Liturgy.
–  Does Patriarch Bartholomew understand that the aim he has declared – the unification of all Orthodox believers in Ukraine into one Church – has not been achieved?
 –  I suppose he cannot but understand it. Indeed, he was promised that as soon as he delivered a tomos of autocephaly to Ukraine, the newly created structure would see an inflow of bishops from the canonical Ukrainian Orthodox Church [UOC – ed.]. It has not happened, nor could it happen. The canonical Church cannot unite with a schism even if it is legalized by a paper from Constantinople.
It was promised to Patriarch Bartholomew that Poroshenko would stay in power and push the matter through by forcible inclusion of the UOC episcopate, clergy and lay in the newly created autocephaly. However, Poroshenko has failed to stay in power while the new president of Ukraine does not interfere in church affairs, and it does him credit. Everyone should mind one’s own affairs; politicians should mind politics while church leaders – church affairs.
It was promised to Patriarch Bartholomew that stauropegias would be established under direct subordination to him but this promise was fulfilled only partially. The church, which Poroshenko allocated to “exarchate” of Constantinople, is standing in scaffolding; there is no flock, and the so-called exarch is bored and inactive.
–  Has the attempt of Poroshenko and Patriarch Bartholomew to unite uncanonical church structures in Ukraine failed as well?
 –  It has failed to unite not only all Orthodox faithful in Ukraine but also even the schismatics themselves. The so-called uniting council, which took place in December in Kiev, ensured the merger of two schismatic groups into one, and it was presented as an outstanding achievement. The leaders of the schism were “restored” in holy orders, although most of them, except for false-patriarch Philaret Denisenko, have never had them.
What do we see after a few months? We see that the schism has split up within itself. And the chief ideologue of the schism, who had been its principal driver for over quarter-century, declared his withdrawal from the OCU and recreation of “the Kiev Patriarchate”.
–  How are the actions of the Patriarch of Constantinople evaluated in the world of Orthodoxy as a whole; has anything changed in recent months?
 –  The actions committed by Patriarch Bartholomew have become the cause of his isolation. None of the Local Churches has recognized the OCU, and some have resolutely opposed them. There is also dissatisfaction with Patriarch Bartholomew’s actions both in his own entourage and even broader among the hierarchs of the Patriarchate of Constantinople, on Mount Athos, and in Local Orthodox Churches.
Some Primates of Churches have addressed Patriarch Bartholomew with a proposal to convene a Synaxis for considering the present situation, but he refused it point-blank.
–  Why?
 –  Because he is aware that he will receive no support. The authority of the Patriarch of Constantinople in the Orthodox world has been considerably undermined. And the schism in Ukraine remains unhealed.
–  Since the creation of the OCU, we keep hearing about the persecution against the clergy and laity of the canonical Ukrainian Church, threats, beatings, forced re-registration of churches. How is the UOC holding out?
 –  As for the canonical Ukrainian Orthodox Church, the persecution brought down on it by the previous authority and schismatics has only reinforced its unity. They have made the episcopate even more consolidated and the clergy, monastics and laity more united around His Beatitude Metropolitan Onufry.

Interviewer Olga Lipich


Μητροπολίτης Βολοκολάμσκ Ιλαρίωνας: Η αναγνώριση της Ορθοδόξου Εκκλησίας της Ουκρανίας από οιασδήποτε Εκκλησίας μόνο θα εμβαθύνει τη διαίρεση

Πρόσφατα ο Κωνσταντινουπόλεως Βαρθολομαίος δήλωσε ότι η Εκκλησία της Ελλάδος θα είναι η πρώτη εκ των κατά τόπους Ορθοδόξων Εκκλησιών η οποία θα αναγνωρίσει την «Ορθόδοξη Εκκλησία ἐν Ουκρανίᾳ» (ΟΕΟ) ακολουθώντας την Κωνσταντινουπολίτιδα Εκκλησία. Σχετικά με την άποψή του για τις προοπτικές υλοποιήσεως μιας τέτοιας ανακοινώσεως, τις διαθέσεις της Ιεραρχίας της Εκκλησίας της Ελλάδος, τις επιπτώσεις των ενεργειών της Κωνσταντινουπόλεως στην Ουκρανία και για τη στάση της Ορθοδοξίας έναντι των εξελίξεων αυτών γενικά μίλησε στη συνέντευξή του στο πρακτορείο RIA Novosti ο Μητροπολίτης Βολοκολάμσκ Ιλαρίωνας, ο Πρόεδρος του Τμήματος Εξωτερικών Εκκλησιαστικών Σχέσεων του Πατριαρχείου Μόσχας, που επισκέφθηκε προ ολίγου την Ελλάδα.
 — Άγιε Βολοκολάμσκ, πρόσφατα επιστρέψατε από την Ελλάδα, όπου είχατε συναντήσεις με τον Προκαθήμενο της Εκκλησίας της Ελλάδος και μερικούς Ιεράρχες. Ποιες είναι οι προοπτικές αναγνωρίσεως της ΟΕΟ από την Εκκλησία αυτή;
— Η επικοινωνία με τους επισκόπους της Εκκλησίας της Ελλάδος με πείθει ότι κατανοούν απόλυτα την πολυπλοκότητα και την αμφισημία της καταστάσεως. Συγκεκριμένα, όλοι στην Ελλάδα γνωρίζουν ότι τον τόμο αυτοκεφαλίας  έλαβε από τα χέρια του Πατριάρχη Βαρθολομαίου όχι η κανονική Ουκρανική Ορθόδοξη Εκκλησία, η οποία ενώνει την πλειοψηφία του Ορθόδοξου πληθυσμού της Ουκρανίας, αλλά μια ομάδα σχισματικών χωρίς κανονικές χειροτονίες.
Σε αντίθεση με τον Πατριάρχη Βαρθολομαίο δεν θα ήθελα να κάνω προβλέψεις σχετικά με τις αποφάσεις της Εκκλησίας της Ελλάδος. Αυτή είναι  αυτοκέφαλη Εκκλησία και πρέπει να λαμβάνει αποφάσεις ανεξάρτητα, χωρίς εξωτερική πίεση.
Και όμως είμαι βαθιά πεπεισμένος ότι η λύση στο πρόβλημα της ουκρανικής διαιρέσεως πρέπει να είναι πανορθόδοξη. Η μονομερής αναγνώριση της ΟΕΟ από α’ ή β’ Τοπική Εκκλησία θα εμβάθυνε μόνο την υπάρχουσα διαίρεση. Ενώ ο κοινός μας στόχος είναι να διαφυλάττουμε την ενότητα της Ορθοδόξου Εκκλησίας. Αυτή είναι η προσευχή μας σε κάθε Θεία Λειτουργία.
— Αντιλαμβάνεται ο Πατριάρχης Βαρθολομαίος ότι δεν έχει πετύχει τον σκοπό, τον οποίο ανακοίνωσε, δηλαδή την ένωση όλων των Ορθοδόξων χριστιανών της Ουκρανίας στους κόλπους μιας Εκκλησίας;
— Υποθέτω ότι δύναται να μην αντιλαμβάνεται αυτό. Άλλωστε του υποσχέθηκαν ότι μόλις απονείμει τον τόμο αυτοκεφαλίας στην Ουκρανία, στη νεόδμητη οντότητα θα προσχωρήσουν και οι Αρχιερείς της κανονικής Ουκρανικής Ορθοδόξου Εκκλησίας (ΟΟΕ). Αυτό δεν συνέβη ούτε θα μπορούσε να συμβεί. Αδύνατο είναι η κανονική Εκκλησία να ενωθεί με το σχίσμα, έστω και το τελευταίο είχε λάβει αναγνώριση στα χαρτιά από την Κωνσταντινούπολη.
Ο Πατριάρχης Βαρθολομαίος έλαβε υποσχέσεις ότι εάν ο Ποροσένκο εξακολουθούσε να έχει την εξουσία θα αποπεράτωνε την υπόθεση της μετά βίας εντάξεως της Ιεραρχίας, των κληρικών και των πιστών της ΟΟΕ στη νέα αυτοκέφαλη δομή. Αλλά ούτε ο Ποροσένκο κράτησε την εξουσία, ούτε ο νέος Πρόεδρος της Ουκρανίας αναμιγνύεται στα Εκκλησιαστικά, κάτι το οποίο του περιποιεί τιμή. Ο καθένας πρέπει να ασχολείται με τα δικά του: οι πολιτικοί με τα πολιτικά και οι εκκλησιαστικοί με τα εκκλησιαστικά.
Ο Πατριάρχης Βαρθολομαίος έλαβε υποσχέσεις παραχωρήσεως σταυροπηγίων σε αυτό, αλλά ακόμη και αυτή η υπόσχεση πληρώθηκε μερικώς. Εκείνος ο Ναός, τον οποίο ο Ποροσένκο παραχώρησε για να στεγασθεί η «εξαρχία» Κωνσταντινουπόλεως, έχει τοποθετημένες σκαλωσιές πάνω του, ποίμνιο δεν υπάρχει εκεί και ο ούτως λεγόμενος έξαρχος βαριέται και παραμένει αδρανής.
— Η απόπειρα των Ποροσένκο και του Πατριάρχη Βαρθολομαίου να συνενώσουν τις αντικανονικές εκκλησιαστικές δομές στην Ουκρανίας επίσης δεν στέφθηκε με επιτυχία;
— Δεν επιτεύχθηκε όχι μόνο η συνένωση όλων των Ορθοδόξων χριστιανών της Ουκρανίας, αλλά και των ίδιων των σχισματικών μεταξύ τους. Η ούτως λεγόμενη ενωτική σύνοδος, η οποία διεξήχθη τον περασμένο Δεκέμβριο στο Κίεβο, εξασφάλισε τη συγχώνευση δύο ομάδων σχισματικών σε μια και τούτο παρουσιάσθηκε ως σπουδαίο επίτευγμα. Οι αρχισχισματικοί «αποκαταστάθηκαν» στους οικείους αυτών βαθμούς, παρόλο που η πλειοψηφία αυτών, του ψευδοπατριάρχη Φιλαρέτου Ντενισένκο εξαιρουμένου, ούτε καν είχαν ποτέ χειροτονία.
Τι δε βλέπουμε μετά από μερικούς μήνες; Το σχίσμα διαιρέθηκε έσωθεν, ενώ ο βασικός ιδεολόγος του σχίσματος ο οποίος επί ένα τέταρτο του αιώνα και πλέον ήταν η κινητήρια δύναμή του, ανακοίνωσε την αποχώρησή του από την ΟΕΟ και την ανασύσταση του «Πατριαρχείου Κιέβου».
— Πως σήμερα η Ορθοδοξία γενικά βλέπει τις ενέργειες του Κωνσταντινουπόλεως;  Έχει αλλάξει τίποτε τους τελευταίους μήνες;
— Οι ενέργειες του Πατριάρχη Βαρθολομαίου στάθηκαν αιτία της απομονώσεώς του. Ουδεμία Τοπική Εκκλησία αναγνώρισε την ΟΕΟ, ενώ μερικές εξ αυτών τάχθηκαν κατηγορηματικά κατά. Η δυσφορία για τις ενέργειες του Πατριάρχη Βαρθολομαίου υπάρχει και στο περιβάλλον του, και ευρύτερα, στην Ιεραρχία του Πατριαρχείου Κωνσταντινουπόλεως, και στο Άγιον Όρος, και στις κατά τόπους Ορθόδοξες Εκκλησίες.
Προκαθήμενοι των Εκκλησιών υπέβαλαν πρόταση στον Πατριάρχη Βαρθολομαίο να συγκαλέσει τη Σύναξη να συζητηθεί η κατάσταση, αλλά αυτός αρνήθηκε κατηγορηματικά.
— Επειδή αντιλαμβάνεται ότι δεν θα λάβει υποστήριξη. Έχει υπονομευθεί σε μεγάλο βαθμό το κύρος του Κωνσταντινουπόλεως στην Ορθοδοξία. Και επιπλέον το σχίσμα στην Ουκρανία παρέμεινε ανίατο.
— Από την αρχή της δημιουργία της ΟΕΟ ακούμε συνέχεια για τις διώξεις σε βάρος του ιερού κλήρου και των λαϊκών της κανονικής Ουκρανικής Εκκλησίας, για τις απειλές, τους ξυλοδαρμούς και τις βίαιες επανακαταχωρήσεις Ναών. Πως τα αντέχει η ΟΟΕ;
—Όσον αφορά την κανονική Ουκρανική Ορθόδοξη Εκκλησία, οι διώξεις, τις οποίες εξαπέλυσαν σε βάρος της οι απελθούσες αρχές και οι σχισματικοί, μόνο ενίσχυσαν την ενότητά της. Συνέβαλαν στη συσπείρωση της Ιεραρχίας, του ευαγούς κλήρου, των μοναζόντων και των λαϊκών γύρω από τον Μακαριώτατο Μητροπολίτη Ονούφριο.